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[2013-10-21]中馬さん、イチョウはいつ頃、紅葉するの?

 垂水千本イチョウの紅葉まで約1ヶ月ぐらいとなった。ここ3,4年、多くのマスコミが取り上げて下さり、中馬さんの景観に対する特別な思いや、高齢化の進む地域での観光への取り組みが話題となり今年も何かと気ぜわしくなった。

 観光協会への問い合わせも「千本イチョウの紅葉はいつ頃が見ごろですか?」というのが多い。

 銀杏の収穫、水洗い、乾燥と忙しいとは知りつつ作業小屋に聞きに行った。奥さまと二人で作業している中馬さんに「いつ頃、紅葉しますかねー」とイチョウの木を見上げる私、「僕がイチョウと会話できるようになればわかるけど、まだそこまではね・・・」「中馬さんが仙人にならないとそれはね・・・」「白いヒゲを生やすぐらいは出来ても、イチョウと会話は当分ないね、ハハハ」。

 何しろ自然相手です。はっきり言えないのが辛いところです。観光協会では一週間に1回ぐらいのペースで紅葉の具合を紹介します。